120-104. Harden, lesionado, anota 31 puntos; Doncic, doble-doble

Imagen de archivo del escolta James Harden. EFE/Archivo

Houston (EE.UU.), 11 feb (EFE).- El escolta James Harden superó las molestias que arrastra en el hombro izquierdo, y consiguió 31 puntos que lo dejaron al frente del ataque balanceado de los Rockets de Houston que se impusieron de locales por 120-104 a los Mavericks de Dallas.

Harden, que acabó el partido con nueve canastas de 23 tiros de campo, incluidos 6 de 17 intentos de triple, logró por trigésimo partido consecutivo 30 o más puntos que lo dejaron con la tercer mejor racha en la historia de la NBA, sólo superado por el legendario Wilt Chamberlain, que tiene las dos mejores rachas en su haber con 31 y 65, respectivamente.

El escolta estrella de los Rockets, quien además sumó ocho rebotes y siete asistencias, lució un tanto limitado por la lesión en el hombro izquierdo que sufrió el sábado ante los Thunder de Oklahoma City, y encestó apenas uno de sus primeros siete disparos.

Pero eventualmente entró en ritmo y logró su sexto triple a menos de un minuto del final que mantuvo con vida la racha y provocó cantos de «¡MVP! ¡MVP!» entre los aficionados.

Ahora está a tan solo un juego de empatar a Wilt Chamberlain por la segunda racha más larga de juegos con al menos 30 puntos en la historia de la NBA.

Houston llegó al cuarto final con ventaja de 14 puntos y estaba al frente 106-90 cuando Harden ingresó por primera vez en el periodo a 6:30 del final. Los Mavericks respondieron con una racha de 7-0 con 3:30 en el reloj.

Harden volvió a tomar control de la ofensiva con dos triples durante una racha de 9-3 que aumentó la ventaja a 115-100 con unos dos minutos por jugar.

El escolta-alero reserva Gerald Green surgió como el sexto jugador al conseguir 19 puntos, incluidos cinco triples de ocho intentos, y capturó seis rebotes.

El escolta titular Eric Gordon llegó a los 18 puntos como tercer máximo encestador de los Rockets, mientras que el base Chris Paul también destacó con un doble-doble de 17 puntos, 11 asistencias y dos rebotes.

Paul consiguió por tercer partido consecutivo un doble-doble y el noveno en lo que va de temporada, además de dar a los Rockets la victoria número 24 en 25 partidos en los que ha anotado al menos 10 asistencias.

El veterano base también superó en el octavo lugar de la lista de todos los tiempos de asistencias a Gary Payton (8.966) al colocar su marca en 8.972 después que en los últimos tres partidos ha acumulado 31, seis robos y cinco perdidas de balón.

El pívot Kenneth Faried también llegó a los 17 puntos y capturó ocho rebotes que ayudaron a los Rockets a conseguir la cuarta victoria en los últimos cinco partidos disputados.

Los Rockets con marca de 33-23 se consolidan como líderes de la División Suroeste al tener ya dos juegos de ventaja sobre los Spurs de San Antonio, que tuvieron jornada de descanso.

A pesar de la derrota, de nuevo el alero novato, el esloveno Luka Doncic, brilló de manera especial con los Mavericks de Dallas a ser su líder indiscutible al quedarse dos asistencias de conseguir su cuarto triple-doble de la temporada.

Doncic, que jugó 37 minutos aportó un doble-doble de 21 puntos, 10 rebotes, todos defensivos y repartió ocho asistencias.

El exjugador del Real Madrid anotó 7 de 17 tiros de campo, incluidos 2 de 9 triples, y 5 de 9 desde la línea de personal.

«A pesar de la derrota, estoy contento de como me salieron las cosas», declaró a EFE Doncic. «Nos faltó consistencia en el juego ofensivo y ellos anotaron siempre las canastas decisivas.

Pero la aportación de Doncic, quien cometió cinco perdidas de balón, no pudo evitar la derrota de los Mavericks, que fue la primera que han sufrido ante los Rockets en los tres partidos que han disputado ambos equipos tejanos en lo que va de temporada.

Con una plantilla completamente renovada, otro novato, el base Jalen Brunson logró 13 puntos y capturó cinco rebotes como segundo máximo encestador de una lista de apenas cuatro jugadores de los Mavericks que tuvieron números de dos dígitos.

Los Mavericks, que estuvieron abajo en el marcador por 21 puntos, con la derrota dejan su marca perdedora en 26-30, que les aleja de la competición de los playoffs.